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联众游戏往事:程序员怎么办好公司?

来源:奇迹私服新闻 2018-06-13 09:00

1998年6月18日,联众网络游戏世界正式对外开放。 1998年8月5日,站点全面升级,主页访问量增长5倍,下载量几乎使专线爆炸,游戏服务器这两天处于极度饱和状态,无法实现正常的游戏与下载速度支持。 1998年9月20日,马晓春九段光临“联众围棋室”,很有兴趣

  1998年6月18日,联众网络游戏世界正式对外开放。

  1998年8月5日,站点全面升级,主页访问量增长5倍,下载量几乎使专线爆炸,游戏服务器这两天处于极度饱和状态,无法实现正常的游戏与下载速度支持。

  1998年9月20日,马晓春九段光临“联众围棋室”,很有兴趣地与棋友在“马晓春棋室”进行交流,并与网友下了一盘30分钟让子快棋指导局。

  1998年11月18日,联众游戏主服务器搬迁至北京信息港163/169主干线,为大家提供了得到充分保障的网络连接状态与速度,并为使用163/169账号上网的用户提供了更直接更快速的连接服务。

  1998年11月26日下午,转播第三届三星火灾杯决赛马晓春对李昌镐五番棋第一盘。

  1998年11月30日,中国桥牌协会、中国桥牌网将与联众公司共同推出“中国桥牌网上娱乐、比赛牌室”。

  1999年5月20日,联众网络游戏在第二届“中国网络公民调查”名列中国TOP-10热门网站第六位。

  1999年7月12日,宽利杯网络围棋公开赛开幕,马晓春名人、方天丰八段、刘菁八段、罗洗河七段、余平六段、徐莹三段光临比赛室与大家进行交流。

  1999年7月24日,联众网络游戏世界同时在线人数突破4000人,每天平均同时在线2400人,注册人数超过20万。

  1993年深秋,鲍岳桥揣着连续改了好几天的PTDOS,早早地赶到了头天晚上说好的地方,等待参加希望公司DOS中文平台投标。

  此刻,鲍岳桥尚不是希望员工,他和希望公司正式的关系只是希望公司资料部代销他的PTDOS。

  1993年DOS中文平台市场极度繁荣,希望公司内部一下出现了OKDOS、PTDOS、UCDOS三个中文平台,这种情况下,希望公司希望通过投标的方式从这三个DOS中文平台中选出一个,作为希望公司未来主推的UCDOS3.0。

  说好了8点开始评比,时间已经到了,其他人却一个都没到,鲍岳桥掐着烟,感觉到了高考临近时的紧张。不久希望公司的评委陆续到了,但参加投标的两个竞争对手却到投标结束时都没有露面。鲍岳桥的PTDOS不战而胜。

  事后得知,原UCDOS开发组没有来,如果谁还对鲍岳桥在UCDOS上的成功不服气,说那是借助了希望的实力,那么,联众的成功足可让人心服口服。老鲍未老。是因为新版本没能做出来;OKDOS没有来,是因为原本也不是希望公司员工的OKDOS开发组不同意就这样白白地将OKDOS的版权送给希望公司。

  而此时的鲍岳桥脑子里面根本就没有版权的概念,直至一年之后,UCDOS卖得很火的时候,鲍岳桥才问过一次希望公司,是不是应该为PTDOS转为UCDOS付点费,得到的答复可想而知。

  希望公司决定通过投标的方式决定谁是UCDOS3.0的时候,鲍岳桥刚好回杭州休息,不在北京。鲍岳桥接到北京的电话说:“PTDOS今后不能再代销了,因为希望公司要从OKDOS、UCDOS中选出一个,作为希望以后主推的中文平台。”

  希望不给卖了,鲍岳桥在考虑,是不是应该开一个公司推广PTDOS。就在鲍岳桥为PTDOS未来的命运思前想后的时候,将鲍岳桥领进希望公司的希望公司副总裁秦人华打来电话说:“我和周总说了,PTDOS也可以参加投标。”想不到候补的PTDOS最后挑起了大梁,如果没有PTDOS参加评选,真不知道那次投标怎样进行。

  鲍岳桥直到今天都不后悔将PTDOS无偿地转为UCDOS3.0,因为“我那个时候自己开公司很可能没开起来就‘死’了。”“OKDOS技术上做得也不错,不是也没做起来。如果当初我和OKDOS的想法互换一下,OKDOS就是后来的UCDOS,而我可能也就无声无息了。”很多时候,成长道路上的牺牲是不可逾越的。

  此一时彼一时

  1993年,鲍岳桥不在乎将自己软件的版权白送给希望,不认为自己开公司是上策,但到了1997年,鲍岳桥的想法变了。

  鲍岳桥在希望是部门里面的元老,也不是直接管理者,所以,他会整天听到别人的牢骚。这些抱怨让鲍岳桥心烦,但他又没有能力去解决。

  希望上下,鲍岳桥备受尊敬,鲍岳桥对“位置”也没有什么特殊的要求,UCDOS6.0上市,依然卖得很火,但此时鲍岳桥说他在希望公司已经看不到什么希望了。

  既然在希望,梦想不能实现,那只有自己解决自己的问题。人最想的当然是做一番自己的事业,鲍岳桥1993年没做,是因为“那个时候,什么都不懂,不知道自己写的软件有多大潜力,也不知道自己有多大潜力。”

  鲍岳桥刚到希望,到吴晓军的公司拜访,看到晓军公司销售人员来回搬运着成摞的软件,鲍岳桥感觉软件能这样卖简直不可思议。鲍岳桥一面羡慕地望着吴晓军前辈,一面想“哪一天,PTDOS也能这样卖,该有多好”。

  UCDOS比2.13更大的成功给了鲍岳桥自信,所以1997年,鲍岳桥、简晶、王建华正式决定离开希望公司的时候,都没有想好离开以后做什么,更没有动手做,他们敢于决定先离开希望,再考虑做什么,敢于认为,“在这里再待一年,或者再待两年,迟早总会出去,既然迟早总要出去,还不如早一点儿出去。”这种先出来再说的自信在1993年是不可想象的,1993年即使手里有PTDOS这个产品,鲍岳桥也不敢自己来做。

  进希望不到两年就决定和鲍岳桥一起离开的简晶那段时间一直在考虑,自己作为程序员这么多年,到底拿到了什么,自己还有多少年的编程的能力。“人都会老的,思想不可能不迟钝。如果我们到了那一天的时候,还一无所有,那么,这辈子真得是太失败了。”“1997年,我快30岁了,该为自己的事业考虑了,该为自己写点儿东西了。”

  希望给了鲍岳桥他们很高的荣誉,鲍岳桥他们这支开发队伍被称为“梦之队”。但只要是梦,就有梦醒时分。不是希望公司变得不好,而是,“梦之队”不想再做原来的梦。

  希望只是第一个落脚的地方

  1989年,鲍岳桥从杭州大学毕业分配到杭州橡胶总厂电脑室工作。工作比较清闲,鲍岳桥抽空写了一本《2.13源程序详解》,由北京希望公司出版。通过写这本书鲍岳桥对汉字平台发生了兴趣,1992年,鲍岳桥写出PTDOS1.0。鲍岳桥觉得PTDOS不比别的汉字平台差,别人的程序都有很多人用,自己的程序也要到北京推广一下。就这样趁1993年北京计算机展示会机会,鲍岳桥来到了北京。

  晚上找不到旅馆,鲍岳桥想起了给他出《2.13源程序详解》的希望公司秦人华。秦人华得知鲍岳桥想找公司推广PTDOS,就对鲍岳桥说,“你不要再找别人了,我们给你代销。”

  秦人华是个很爽快的人,她马上叫手下拟了一个合同:PTDOS350元一套,一半利润归鲍岳桥。最让鲍岳桥感动的是,秦人华马上掏出5000元,递给鲍岳桥说,你先拿去用,鲍岳桥当时的工资是一个月80多元。“她也不搞软件,对PTDOS应该也不是太清楚,我们之间的了解仅限于我给她写过一本书。”鲍岳桥很感激秦人华对他的信任,这决定了鲍岳桥后来也很信任秦人华。

  1993年,DOS中文平台大战,中国龙和天汇的广告铺天盖地。鲍岳桥在杭州待不住了,觉得自己的PTDOS“要完蛋了”,就跑到北京希望公司的资料部,这次来北京,鲍岳桥就没有再回杭州,而是在希望公司资料部继续完善PTDOS。希望公司资料部将地下室女员工更衣室腾出来给鲍岳桥用,这间小房间里只有一台机器一张床。

  PTDOS摆在楼上销售,有人问起这个软件,销售人员就将用户带到地下室,让鲍岳桥给用户演示。880元一套,一天卖出去好几套。这种生活持续了四五个月,一直到PTDOS中标成为UCDOS3.0为止。

  到1995年3月,简晶在昆明明星公司已经干了三年。这个时候,简晶一直在考虑,“我是不是要一辈子窝在昆明,我是不是还有充分的能力可以发挥一下,我今后搞什么?”

  简晶认为他这样想很正常,“人会成熟,思想会发展,来北京多一些后,觉得北京容易使人具有更广阔的视野。”而且“我相信,只要我来了,凭我自己的努力,应该会有发展。”

  1995年春节,UCDOS主帅宋明华飞到昆明,力请简晶加入希望。1995年5月,简晶成为希望集团副总工程师。鲍岳桥是总工程师。

  简晶进希望,主要做UCDOS的SDK。这个工作让原来一直搞汇编的简晶在三个月之内熟悉了C。简晶称自己做中国龙4.0是他编程生涯中最累的半年,“不是江郎才尽,而是感觉Windows兴起,用户的需要在提高,用户新的要求给我在昆明一个人的开发压力很大。”“在希望,我将在DOS上的开发经验转移到了新的平台上。至于SDK能不能让UCDOS卖一个更好价钱,不是我的目的,但SDK是我用高级语言做出来的第一软件,它证明了我C语言的编程能力。”无论是鲍岳桥,还是简晶,希望这一站之于他们都是极其重要的一步,没有这一步,很难想象后面的联众。在希望,鲍岳桥、简晶找了属于自己的自信,在希望,鲍岳桥、简晶站到了在杭州、在昆明都无法企及的平台。但希望只是他们出发的地方。

  既然,希望公司不想待了,其他公司也免谈。“再到另外一个公司去,辛辛苦苦做出来的东西,依然不是自己的,还是摆脱不了原来的遭遇,落到一样的地位。”鲍岳桥厌倦了这种生活。“当你现在还有些能力,给你一台机器,给你生活费,好像你就应该创造出很大的效益来。UCDOS就是这样做出来的。”

  先写程序后打算

  离开希望之前,鲍岳桥、简晶、王建华三个人拜访了CCED作者朱崇君。朱崇君一直坚持自己给自己干,鲍岳桥他们向朱崇君请教了自己开公司的经验。

  三人还找到KV300作者王江民聊了聊,王江民当时正值事业的巅峰。王江民对三人说,你们有什么困难,尽管说。鲍岳桥没先开口向王江民借钱,王江民主动表示:“你们几个出来,我借点儿钱给你们是没有问题的,哪怕你们亏了,也不怕。亏了就亏了吧,但我觉得你们几个不可能做不成事情。”

  三人一起将辞呈递到希望公司之前,事先没有和希望公司谈任何条件。一定要走,所以,不会讨价还价。

  在王江民的帮助下,联众公司顺利成立。办公司之前,鲍岳桥他们讨论了好几次是不是应该立即就吸纳一个经理参与进来。但中关村众多程序员和经理人合作失败的例子让他们心有余悸。

  权衡不下,最后决定,暂时不吸纳管理人员。理由是“前一年,主要工作是开发,管理的工作几乎没有。”另外,简晶当时表示,三个人可以先试试自己管理自己,如果发现自己不能胜任管理的工作再找经理人不迟。

  1998年春节前,王江民请客,鲍岳桥、简晶、雷军、周志农全到了。鲍岳桥向大家通报了一下离开希望的情况,周志农听后,私下里说:“他们这样离开希望,手里连个产品都没有,挺亏的。”饭桌上,大家说的最多的是离开希望做什么?

  简晶喜欢玩游戏,鲍岳桥喜欢下围棋,他们经常开着IGS游戏站点,商量未来的公司做什么。一天,突然想起来,可以做个像IGS一样的游戏站点。一想到游戏,他们马上想到围棋、象棋、桥牌、拱猪、拖拉机这些经过时间考验不会过时的游戏。越想越美,一口气列出来十几种这样的游戏。联众就这样诞生了。

  联众刚成立,就有好几家公司找上门来,提出愿意直接给联众一笔钱,然后占多少股份,但这个时候,鲍岳桥他们有些不甘心,“此时,要了他们的钱,我们的股份就会占得很小,因为我们还没有产品,没办法占股份,只能凭别人赏技术干股。”

  联众想做到一定规模后再谈合作,那时有产品,有市场,有用户,就能占比较多的股份,但联众也怕自己长期小规模独自运作,别人大笔资金扑进来做同样的事情,最终自己成了铺路石。所以,什么时候谈融资非常关键。

  联众成立之初,曾经打算做一些短期项目,来维持公司的运转,但一开始开发游戏,才发现自己再也没有精力做别的,感觉仅游戏网站就有无穷的事要做。

  一年过去,三个人手上的钱所剩无几;一年过去,原来以为不需要管理,这个时候,觉得最难的就是管理,“不知道该管些什么,不知道一个公司办起来,要有些什么文档、什么制度,也没有那个时间想这些东西”;一年过去,三个人作为优秀程序员之间的默契在充分施展的同时,三个人同是优秀程序员之间缺乏的互补性的问题也显露了出来。

  不融资不行了。

  就是值500万元

  联众考虑到了游戏网站一开始不可能挣钱,但联众没有考虑到游戏网站会好几年不挣钱。

  起先的如意算盘是,免费半年,然后开始收费,5000个注册用户,每人每年收费100元,如果有60%的人愿意交费,就可以收入几十万元,这样联众可以不急于融资,自己维持一段时间。联众解释自己判断失误的理由是:“因为没做到那一步,就不可能考虑清楚那一步。”

  1998年,联众的游戏站点()发展非常顺利,从1998年6月站点开通以来,上联众玩游戏的人迅速增长,很快超过了国内其他站点,超过年初计划的5倍,轻松地成为了国内最大的在线游戏网站,这也充分证明了鲍岳桥等人在软件开发上的能力。但是,公司赢利的机会遥遥无期,最初集资的钱也快花完了。大伙儿都不拿工资快一年了,再借10万元,再撑一年,也可以撑,但最让联众担心的是这个时候,小规模慢速发展,很容易成为牺牲品,如果其他大网站要搞类似的游戏网站,“我们岂不是很惨,肯定要完蛋。”

  就在此时,杭州一家软件公司看上鲍岳桥他们。邀请他们到杭州谈。去杭州之前,鲍岳桥、简晶、王建华三个人在一起讨论了一下联众目前价值的问题。

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